El homenaje constante de Anthony Davis a Kobe en sus zapatillas, por José Ajero

El homenaje constante de Anthony Davis a Kobe en sus zapatillas, por José Ajero

Una foto de Pau Gasol en instagram manda al recuerdo inmediato. Los Lakers fueron campeones hace 10 años y unos meses. El último anillo de la otra gran franquicia. De Pau, de Kobe que alcanzaba su quinto anillo. 10 años después, tras su muerte, las historias y su merchandising han disparado los recuerdos: Desde el día 24 de agosto, el día que Nike -en redes sociales- y la NBA -en cancha-, los modelos de la Mamba se han disparado en los pies de los jugadores. También estalló, ese mismo día, la leyenda de la camiseta negra que hace a los Lakers invencibles.

En la 2009-10, Kobe calzó el quinto modelo de su serie con Nike. Cada vez que un modelo cumple 10 años de vida, vuelve a las canchas y a los escaparates. Lo hace bajo el apellido de ‘ProTro’ -una nueva mezcla de zapatilla mejorada para el rendimiento, sin olvidar su aspecto retro-. Para el 2020 hemos tenido las ‘Nike Kobe ProTro 5’ con las que Kobe ganó el último anillo, hace una década.

Vamos, que por lo normal ya hubieran sido relevantes, por lo extraordinario son excepcionales. 3 de cada 5 jugadores en cancha en estas series las han llevado en los dos primeros partidos de Las Finales. Y luego, bueno pues los jugadores se han quedado con sus gustos, manias y preferencias. Por ejemplo, Tyler Herro anduvo calzando las Kobe ‘What if…’, que nacieron como una venganza de Kobe hacia los 12 equipos que pasaron de él en el Draft. ‘Y si le hubieran elegido…’ es lo mismo que piensa Herro, que fue seleccionado en el número 13 del último draft.

Pero uno de los que más ha querido ser como Kobe ha sido Anthony Davis. AD, según contaba la cadena de television ESPN, tuvo el privilegio de ser uno de esos atletas a los que Kobe ‘adoptó’. Reconoce que lo hizo de forma sincera y sin buscar nada a cambio -reclutar para LA, por ejemplo-. Y que fue una voz de consejo para él y sus padres cuando necesitaban despejar dudas.

Davis dedicó su All-Star a Kobe con rabia y lágrimas. Luego, metió una canasta para matar a los Nuggets en Playoffs y gritó su nombre, en una burbuja donde se ve y oye todo. Con la camiseta del Mamba Mentality. Desde la muerte de Kobe, ha cambiado una de sus señas de identidad: las zapas altas. Nunca fue de llevar los modelos más comerciales, ni tuvo el suyo propio. Pero siempre marcado por zapatillas pesadas y altas. Vamos, más de pivot que su juego en cancha. Al llegar a Disney, AD no dejó de calzar las zapatillas de Bryant.

Su objetivo es poder llenar algún día las zapatillas de la Mamba, también en Los Ángeles. Para ello, luce con orgullo su mejor juego y mejores galas. Hasta las últimas Kobe en el Mercado que responden al nombre de ‘5 anillos’.