El indestructible Joe Ingles: asombroso dato de partidos seguidos… sin casi cambios de zapatillas

El indestructible Joe Ingles: asombroso dato de partidos seguidos… sin casi cambios de zapatillas

Joe Ingles. Pocos jugadores hay con una carrera más atípica que este alero australiano de 32 años. Tras empezar en su país, pasar por el Granada y posteriormente por el Barça en Liga Endesa (además del Maccabi) llegó con 26 años a la NBA para ser un fijo desde entonces con los Utah Jazz.

Con el conjunto de Salt Lake City acumula ya 479 encuentros y más del 56% de ellos los ha disputado saliendo en el quinteto inicial. Un seguro de vida en los dos lados de la cancha para Quin Snyder, que sabe que es casi imposible no poder contar con su pupilo en la cancha: no en vano, acumula 380 duelos de manera consecutiva.

¿Dónde está la clave para la increíble resistencia de este genuino jugador? Pues hay que buscar en las costumbres de Joe Ingles para encontrar una respuesta. El internacional australiano desafía los hábitos actuales de las estrellas NBA. Mientras que Donovan Mitchell, uno de los hombres de los playoffs hasta la fecha, ha usado ya 11 combinaciones de colores y zapatillas diferentes desde que se reinició la competición, Joe Ingles ha llegado a usar el mismo par durante seis semanas consecutivas, aún teniendo manchas en él.

La zapatilla fetiche del jugador de los Utah Jazz es la Nike Kobe AD Mid, lanzada en agosto de 2017. En cada uno de los partidos de las últimas dos temporadas (más de 160 hasta ahora) Joe Ingles las ha usado, a pesar de que este modelo no se fabrica desde la 2017-2018. Adam Klauke, gerente de los Jazz, se sincera. «Compramos las zapatillas donde sea que los podamos encontrar», reconociendo que buscan en plataformas como Amazon o eBay.

«Suerte». Así reconoce el propio Klauke la búsqueda de las deportivas para mantener satisfecho a Joe Ingles con el modelo que desea, no teniendo que pagar grandes precios por ellas. «Nunca respondo, porque soy demasiado vago para hacerlo, pero haría cualquier cosa para encontrar un modelo que le guste» reconoce el gerente sobre lo que pasará cuando algún particular vea que la zapatilla es para un jugador de pedigrí NBA.

«Joe probablemente gastará cinco o seis pares de zapatillas en un año, el mismo modelo toda la temporada, entrenos y partidos. Se siente cómodo con ellas y no quiere que se las toques a menos que estén rotas» señala Klauke. «Sabemos cómo es y siempre tiene el mismo estilo» reconoce sobre Ingles su compañero en los Jazz y también ex Liga Endesa, Royce O’Neale.

Las zapatillas que usa Joe Ingles para jugar y que ayudan a su increíble dato de regularidad están basadas en el mito de Kobe Bryant, al que el australiano defendió en su legendario último partido en la NBA. «Hace diez años, nunca pensé que iba a jugar en la NBA, y mucho menos en su último partido. Una de las cosas más geniales que me sucedieron fue jugar en ese encuentro y que él me firmara los zapatillas» reconoció Ingles en declaraciones recogidas por ESPN. «Usaré el modelo de Kobe hasta que nadie más lo esté usando y cuando todos los demás pasen al siguiente, yo pasaré al que todos tienen ahora». Es Joe Ingles. Natural, y singular, en todos los aspectos.

Foto: Getty Images