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El problema de Denver Nuggets de cara al futuro es de dinero: Su panorama post-eliminación

El problema de Denver Nuggets de cara al futuro es de dinero: Su panorama post-eliminación

Tras caer en semifinales, Denver Nuggets tendrá que tomar decisiones importantes este verano. Y la ventana se acorta.

Por sexta temporada consecutiva habrá nuevo campeón en la NBA. El vigente ganador, Denver Nuggets, se quedó otra vez por el camino incapaz de llegar a las finales de conferencia. Y con el fin de curso para el equipo de Nikola Jokic, llega momento de analizar la realidad de la franquicia de cara al futuro. Si la derrota y la oportunidad perdida realmente tienen un efecto importante en la ventana competitiva de este proyecto, o si las bases fundacionales de este equipo son tan sólidas que hay Nuggets para rato. Y la respuesta la tiene únicamente Stan Kroenke, propietario de Denver Nuggets. Porque se vienen curvas en las finanzas de la plantilla.

Lo primero a tener en cuenta es que los Nuggets son una de las plantillas más caras de la NBA y como mínimo son equipo por encima del primer apron. Si mantienen a sus jugadores con opción como son Kentavious Caldwell-Pope y Reggie Jackson, y usan la primera ronda en el próximo draft (pick #28), estarán por encima de los $193 millones en salarios, superando entonces el segundo apron con todas sus limitaciones. Competir en la NBA es caro y tener una plantilla tan profunda como estos Nuggets tiene su precio, por eso cada año que no se gana duele. Y limitados por potencialmente no tener excepciones para usar en agentes libres más allá de mínimos de veterano, van a tener que confiar en el desarrollo de sus jugadores jóvenes (Christian Braun, Peyton Watson, Julian Stawther…) y mantener la plantilla actual.

De cara a verano tienen una prioridad por encima del resto: mantener a Kentavious Caldwell-Pope. El escolta tiene la opción de jugador que hemos comentado, por un valor de $15.4 millones. La lógica dicta que KCP podría aceptarla, aunque viendo la situación de Denver todo apunta a que buscarán un contrato a largo plazo, y al tener los derechos Bird, no habrá problema para mantenerlo. Su presencia ha mejorado el quinteto titular y ha sido eficiente en su rol, siendo el menos importante de los cinco. La tercera opción es usar la opción para 2024/25 y extender en verano, garantizado el proyecto a largo plazo. Denver le podría ofrecer un contrato de, como máximo, $96.8 millones por cuatro años más. Es una cuestión de cuándo lo harán. Solo una oferta irrechazable por parte de alguno de los equipos con espacio salarial podría poner en duda esta decisión.

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Y solucionado el caso KCP, viene el mayor problema para los Nuggets: ¿qué hacer con Jamal Murray? O más bien, ¿qué hará Jamal Murray? El canadiense será elegible para una extensión en verano, pero como no llegó a jugar 60 partidos, solo aspira a $208 millones por 4 años, muy lejos del supermax.

La segunda opción es que Murray decida no renovar todavía, y confiar en intentar ser All-NBA el próximo año (algo que nunca ha logrado) para buscar el supermax. Si lo consiguiera, Denver podría ofrecer el mejor contrato posible, pero aunque se quedara a las puertas, la oferta en 2025 podría llegar a ser de $270 millones por cinco temporadas. La duda es si Jamal Murray, asiduo en el injury report, arriesgará dinero garantizado. Y más tras dos temporadas largas, 2023 con el anillo y en 2024 jugando los JJOO con Canadá.

Murray no es el único titular en Denver Nuggets que quiere garantizar su futuro. En septiembre será el turno de Aaron Gordon (27 septiembre), quien podría firmar por cuatro años y $150 millones o bien entrar en la agencia libre el verano de 2025, y Michael Porter Jr (29 septiembre). El caso de MPJ es el más curioso, porque Denver hizo una apuesta masiva por el jugador en 2022, con un contrato de $180 millones. Y la realidad es que es inviable mantener a tus cinco titulares, porque Jokic tiene $276 millones hasta 2027, por encima de los 20 al año. En caso de extender todos, Denver pagaría en 2026 más de $190 millones solo al quinteto titular.

Sin entrar en los contratos de Reggie Jackson, Justin Holiday o el resto de jóvenes en desarrollo. Sumado a todas las primeras rondas que deben a Orlando (por Gordon) y Oklahoma, un traspaso que hicieron el año pasado durante las finales. En total, tres primeras rondas.

La realidad es que el equipo, en 2025, podría ser el mismo. Tendrá mayor coste, un mayor impacto en el impuesto de lujo y más limitaciones y restricciones para conseguir agentes libres, pero en la pista ha demostrado que funciona. El quinteto de Denver ha sido el mejor de la liga en temporada regular, pero su banquillo ha sido un lastre. Y que no sorprenda si deciden usar a uno de sus titulares para reforzar el banco de suplentes. Sea como sea, Nikola Jokic estará unos años más rodeado del mismo núcleo y volverá a luchar por el anillo. Pero Kroenke va a tener que pagar, y la gerencia de los Denver Nuggets tomar decisiones importantes.

Contratos, agentes libres y activos de Denver Nuggets para 2024-25

Estos son los contratos a futuro de los Denver Nuggets:

Jugador 2024-25 2025-26 2026-27 2027-28
Nikola Jokić $51,415,938 $55,224,526 $59,033,114 $62,841,702*
Jamal Murray $36,016,200
Michael Porter Jr. $35,859,950 $38,333,050 $40,806,150
Aaron Gordon $23,841,455 $23,841,455*
Kentavious Caldwell-Pope $15,440,185
Reggie Jackson $5,250,000
Zeke Nnaji $8,888,889 $8,177,778 $7,466,667 $7,466,667*
Christian Braun $3,089,640 $4,921,797**
Julian Strawther $2,552,520 $2,674,200** $4,826,931**
Peyton Watson $2,413,560 $4,356,476**
Vlatko Čančar $2,346,606**
Jalen Pickett $1,891,857 $2,221,677 $2,406,205
Hunter Tyson $1,891,857 $2,221,677 $2,406,205

*Opción de jugador | **Opción de equipo | Parcialmente garantizado

Y estos sus agentes libres:

  • DeAndre Jordan
  • Justin Holiday
  • Braxton Key
  • Jay Huff

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