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Fallece Wes Unseld, la eterna estrella de los Bullets

Fallece Wes Unseld, la eterna estrella de los Bullets

Wes Unseld fue uno de los mejores jugadores de su época y el único junto a Wilt Chamberlain en ganar el ROY y el MVP el mismo año

Wes Unseld ha fallecido a los 74 años, a causa una serie de problemas de salud derivados de una neumonía. La propia familia lo hizo público mediante un comunicado de lo más emotivo. Fue uno de los mejores interiores y jugadores de su época y entró en el Hall of Fame del baloncesto en 1988.

Nos entristece compartir que nuestro adorado esposo, padre y abuelo Wes Unseld falleció esta mañana rodeado de su familia después de luchar por su salud, recientemente por una neumonía. Era el pilar de nuestra familia, un patriarca que se deleitaba sólo por estar con su esposa, hijos, amigos y compañeros de equipo. Era nuestro héroe y le encantaba jugar y trabajar con el baloncesto en ciudades como Baltimore y Washington DC. Ciudades que lució con orgullo en el pecho durante tantos años.

En su primera temporada en la NBA, Wes Unseld consiguió el premio de Rookie of the Year y MVP en el mismo año, promediando 13.8 puntos y 18.2 rebotes por partido. Algo -ganar esos dos galardones en su curso de estreno- que sólo ha estado a su alcance y el de otra legenda de la Liga como Wilt Chamberlain.

Los Baltimore Bullets no se confundieron cuando le eligieron en el puesto número dos del Draft de 1968, en el que los San Diego Rockets se decantaron por Elvin Hayes en el #1. A partir de ese momento, Unseld firmó una carrera de lujo, alcanzando su momento más álgido en 1978, cuando se proclamó campeón y MVP de las Finales. Fue el único título de la historia de la franquicia.

Cuando se retiró en 1981, Wes Unseld puso fin a la carrera de uno de los mejores defensores de su época. Defensa y rebote (14 de media en su carrera, pese a estar solo ligeramente por encima de los dos metros) fueron dos especialidades, pero su trabajo en equipo, dureza (era un bloqueador excelente) y visión de juego (precursor del ‘outlet pass’, los pases de gran distancia para sacar contraataques) le hicieron uno de los mejores interiores de su época. De hecho uno de sus compañeros en Washington, Stan Love, puso nombre a su hijo en su honor (el ahora jugador NBA Kevin Love). Y la admiración de padre e hijo por Unseld le llevó a practicar (y dominar) también el arte del ‘outlet pass’.

Unseld fue cinco veces All-Star como jugador, siempre con el único equipo de su carrera, los Bullets. Y tras retirarse integró la franquicia también como General Manager e incluso en el banquillo como técnico. Una leyenda absoluta.

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