Willy Hernangómez seguirá en los Pelicans. ¿Cómo es su rotación interior? ¿Qué papel puede tener?

Willy Hernangómez seguirá en los Pelicans. ¿Cómo es su rotación interior? ¿Qué papel puede tener?

Ya es oficial. Willy Hernangómez seguirá en los New Orleans Pelicans. El pívot español firma por tres temporadas con la franquicia, según informa Shams Charania, por lo que continuará en una NBA en la que aterrizó en 2016. En su primera campaña con los Pelicans, Hernangómez jugó 47 partidos y promedió 8 puntos y 7 rebotes en 18 minutos de media. Fue su mayor media de minutos en la Liga desde la experiencia que tuvo en los Knicks como novato.

Hernangómez, que llegó a los Pelicans tras dos años y medio unos Hornets que nunca llegaron a apostar por él, empezó la temporada sin presencia en la rotación, como tercer cinco tras Steven Adams y Jaxson Hayes, pero cuando en febrero entró en la rotación (20 minutos por duelo), aprovechó la oportunidad (8 puntos y 8 rebotes de media). Después de volver a caer en los planes del técnico en marzo, durante el mes de abril su mayor cuota de minutos volvió a tener resultados satisfactorios (8 puntos y 7 rebotes en 18 minutos).

Hay un detalle especialmente importante a la hora de valorar la continuidad del interior español. De entre los tres cincos de la rotación el curso pasado, Zion obtuvo sus mejores resultados compartiendo cancha con Willy:

  • Hernangómez – Williamson: +12 net rating en 376 minutos.
  • Hayes – Williamson: +2 net rating en 457 minutos.
  • Adams – Williamson: -1 ner rating en 1063 minutos.

Además, haciendo pareja interior con Williamson, Willy formó parte del segundo quinteto con más minutos de los Pelicans en toda la temporada (126), uno que funcionó realmente bien (+13 net rating, el mejor de todos entre aquellos con más de 65 minutos). Los planes serán distintos para la nueva campaña, en buena parte porque el técnico será nuevo (Willie Green, exasistente en Warriors y Suns se estrena como entrenador jefe) y porque Adams ha salido de la franquicia, habiendo llegado Jonas Valanciunas.

El lituano, fantástico en su etapa con los Grizzlies (17 puntos y 12 rebotes de media esta última temporada), partirá como cinco titular. Su calidad ofensiva y cierta mejora en su rango de tiro le hacen valioso, además de su presencia en el rebote de ataque. Pero será agente libre en 2022 y, en realidad, no supone un drástico cambio en las expectativas del español. Es decir, Hayes y Hernangómez deberán seguir luchando por los minutos restantes en ese puesto de cinco, consideranque nominalmente Zion parte como cuatro en la estructura de aleros junto a Brandon Ingram y dos jugadores perimetrales.

Los Pelicans no se han lanzado aún a ofrecer a Zion como cinco, en buena medida porque su rendimiento defensivo o en el rebote defensivo aún no lo permite. Por ello siguen protegiendo su acción cerca del aro con otra presencia interior. Es ahí donde Willy, con carencias defensivas cuando queda emparejado con exteriores rivales lejos del aro pero de gran productividad ofensiva en tramos cortos, gracias a su capacidad de poste bajo y buena lectura sin balón, puede hacerse sitio. Las muestras con Zion son realmente prometedoras y la inconsistencia de Hayes (21 años) pueden hacerle ganar definitivamente esos minutos como alternativa al cinco titular.

La apuesta de Green desde el banquillo es aún un enigma pero la confianza en Willy, a precio accesible, tiene sentido desde un plano de franquicia. Los Pelicans, que han perdido a Ball este verano y han traspasado a Bledsoe y Adams, aún son un equipo en construcción de identidad, tras la fallida aventura con Van Gundy. Y en ese escenario el español tiene un espacio para poder demostrar que, con un rol apropiado que potencie sus virtudes ofensivas, sigue teniendo sitio en la Liga.