¿Demasiado tarde para Zion Williamson? El debate sobre el premio al novato del año en la NBA

¿Demasiado tarde para Zion Williamson? El debate sobre el premio al novato del año en la NBA

Zion Williamson podría jugar sólo 37 partidos esta temporada y para algunos no es suficiente para ser Rookie of the Year... pese a sus numerazos

Las actuaciones de Zion Williamson desde que debutó en la NBA han provocado que se abra el debate sobre si debería optar al premio de Rookie of the Year, pese a que podría jugar un máximo de 37 partidos de los 82 de los que consta una regular season en la NBA. En 15 choques que ha disputado el último número 1 del draft hasta la fecha de edición de estas líneas, ha promediado 24.1 puntos, 6.8 rebotes y 2.1 asistencias, con un 59.3% en tiros de campos y 41.7% en triples (64.8% en tiros libres, por poner algún pero). Todo eso en sólo 28.9 minutos por encuentro. ¿Cuenta eso para pelear por el galardón? De momento, ha sido nombrado Rookie del Mes de febrero. Eso es un inicio.

Una situación similar a la de Joel Embiid en 2017

El precedente más cercano no ayuda a Zion Williamson. Joel Embiid no se alzó con el título de Novato del Año en 2017 porque no jugó demasiados partidos por culpa de una lesión. El pívot de los Philadelphia 76ers no estuvo cerca en las votaciones de Malcolm Brogdon, pese a promediar 20.2 puntos, 7.8 rebotes, 2.1 asistencias y 2.5 tapones en 25.4 minutos durante 31 partidos (todos como titular). Tras dos años en blanco, después de haber sido elegido en el #1 del Draft 2014, el center jugó su último partido de la temporada 2016-17 el 20 de enero (previamente se había perdido otros 11 choques).

La opinión de Ja Morant

El otro gran aspirante al galardón de Rookie of the Year es Ja Morant. El base de los Memphis Grizzlies está firmando una temporada de lujo. Sus números hablan por sí mismos: 17.6 puntos, 3.4 rebotes y 7 asistencias en 29.9 minutos durante 55 partidos. Además ha sido nombrado Rookie del Mes en noviembre, diciembre y enero. Para muchos, más que suficiente. ¿Para él? Pues sorprendentemente, le da igual.

«Sinceramente no me importa el premio de Rookie del Año. Se lo pueden dar a quien quieran».

Para Ja Morant es más importante que sus Memphis Grizzlies se metan en los playoffs que sus galardones personales. Y de momento lo va consiguiendo. Los de la ciudad de Elvis marchan octavos en la Conferencia Oeste, con un balance de victorias y derrotas de 30-31, sólo una victoria por detrás del 50%. Ser el mejor novato de la temporada es secundario cuando se juega por meterse en las eliminatorias.

Los premiados como ‘Novato del Año’ en la última década

  • 2018-19: Luka Doncic, Dallas Mavericks
  • 2017-18: Ben Simmons, Philadelphia 76ers
  • 2016-17: Malcolm Brogdon, Milwaukee Bucks
  • 2015-16: Karl-Anthony Towns, Minnesota Timberwolves
  • 2014-15: Andrew Wiggins, Minnesota TImberwolves
  • 2013-14: Michael Carter-Williams, Philadelphia 76ers
  • 2012-13: Damian Lillard, Portland Trail Blazers
  • 2011-12: Kyrie Irving, Cleveland Cavaliers
  • 2010-11: Blake Griffin, Los Angeles Clippers