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Garbajosa, a Gigantes desde Toronto: “El adiós de Pau llegará cuando Pau quiera”

Garbajosa, a Gigantes desde Toronto: “El adiós de Pau llegará cuando Pau quiera”

"El grupo que nos clasifica para el Mundial habla muy bien de nuestro baloncesto", asegura el presidente de la FEB.

Jorge Garbajosa es un hombre querido en Toronto. El actual presidente de la Federación Española de Baloncesto vistió la camiseta de los Raptors desde 2006 hasta 2008 aunque en su segunda temporada en Canadá apenas disputó siete partidos de temporada regular debido a una lesión. Compañero de José Manuel Calderón durante su etapa con los Raptors, Garbajosa formó parte del mejor equipo de novatos durante su temporada de rookie, jugando casi 30 minutos por encuentro.

La noche del viernes supuso su vuelta a la ciudad que tanto cariño le dio durante sus años NBA en el partido que enfrentó a los Toronto Raptors y Oklahoma City Thunder. Pese a la derrota de su ex-equipo, ‘Garbo’ se llevó una enorme ovación del público del Scotiabank Arena cuando fue presentado por megafonía y apareció en la pantalla del pabellón. Tras el partido, y entre saludos a viejos amigos, tuvo unos minutos para atender a Gigantes y hablar de los Raptors, la selección y el estado de forma del baloncesto español.

Bienvenido de vuelta. Te han recibido como una leyenda.

Con cariño, lo aprecio mucho, pero el cariño es mutuo. Volver siempre es un placer, sobre todo si te sientes tan bien recibido.

Ahora en Toronto hay tres piezas interesantes para tí, Marc Gasol, Serge Ibaka y sobre todo, Scariolo. ¿Habéis podido hablar ya?

Ayer tuvimos una reunión de trabajo, hoy hemos ido a cenar. Sergio es un trabajador incansable, ahora está concentrado en el equipo, pero con un ojo mirando la preparación de la selección. Con ganas de estar con los jugadores, con el seleccionador y luego iré a ver a otros por Estados Unidos para que sea una gira muy provechosa.

Ya tenemos fase de grupos para el Mundial, ¿qué nos parece?

Bueno, el primer grupo parece, a priori, asequible, deberíamos pasar a siguiente fase, pero a partir de ahí ya se complica. Hipotéticamente, el cruce sería con Serbia o con Italia, ambas candidatas a las medallas. Es un campeonato muy complicado porque son cuatro series si quieres llegar a semifinales o la final, en un país lejano. Es un torneo difícil pero hay que estar preparados, un equipo mezcla de juventud y veteranía que podemos gestionarlo bien.

Habla muy bien del estado de forma del baloncesto español poder llevar doce jugadores distintos a las ventanas y conseguir la clasificación así, cuando hay selecciones que les ha costado mucho.

Sin contar con los jugadores NBA o EuroLeague sale una selección nueva, o no tan nueva, pero sí una mezcla de veteranos y jóvenes que es referente, que nos clasifica para el Mundial con varios partidos de antelación y la verdad que es un síntoma muy claro de la buena salud de nuestro baloncesto. Que por supuesto Marc, Serge, Niko, Pau, Ricky son los estandartes, pero no es solo ellos. Son los grandes referentes, pero hay mucho más.

Se han hecho oficial los partidos contra Estados Unidos, que son siempre partidos especiales. ¿Cómo los afronta España?

Son oportunidades que buscas primero y que luego encuentras y no puedes rechazar. Este año vas a jugar los cuatro partidos en España, luego el partido en Los Ángeles contra EE.UU. que, a parte de todo lo que significa deportivamente, también es un referente. Ver dónde están ellos, dónde está tu propio nivel. Y luego hay un torneo contra Argentina y Rusia, dos selecciones muy fuertes. Interesante la preparación, de un alto nivel este año.

La NBA anunciaba esta semana que dos selecciones disputarán la Summer League este verano: Croacia, que no va al Mundial, y China.

Me sorprendió mucho el anuncio porque no es algo habitual. La globalización de la NBA es lo que tiene, que suelen decir. Para una selección como Croacia, que se ha llevado el varapalo de quedarse fuera del Mundial y tiene que buscar actividad y opciones para que sus jóvenes también se desarrollen. Es una iniciativa diferente y a ver qué tal sale como propuesta.

Pau dijo que quería jugar los Juegos Olímpicos del año que viene y evidentemente quiere estar en el Mundial. ¿Cuándo crees que veremos el adiós de Pau?

El adiós de Pau llegará cuando él quiera. Es tan profesional, tan inteligente y tan mentalmente fuerte que el adiós de Pau solo lo sabe él. Mientras Pau quiera jugar siempre tendrá grandes equipos interesados y nosotros siempre le esperaremos con los brazos abiertos en la Selección. Yo lo valoro mucho también, que en un momento difícil de su carrera como el final de su etapa en San Antonio, al ser preguntado por su compromiso con la selección nacional sea tan claro y honesto. Y agradezco mucho también su ambición, en vez de quedarse en San Antonio esperando ya el final se mueve y mueve a su familia a Milwaukee, para irse a un sitio donde le den opciones de ganar. Quiere jugar el Mundial, quiere retirarse en los Juegos… La cabeza de Pau es algo increíble.

Hablando de NBA, “tus” Raptors viven uno de los momentos más brillantes de su historia y además puede que veamos a un Gasol, o a ambos, en unas Finales del Este.

No es ni mucho menos fácil, pero es algo que a nadie sorprendería, poder ver una final entre Milwaukee y Toronto en finales de conferencia. Sería un nuevo éxito, no sólo para ellos, sino también para Niko, Serge y Sergio. Tenemos representación de mucho nivel este año. Todo lo que sea que nuestro baloncesto esté donde se merece, que es bien arriba, en las competiciones en las que participa es motivo de orgullo y reconocimiento internacional de nuestro baloncesto. Representan a sus clubes, obviamente, pero también a su país.

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