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American Legend: Final Four y la guerra por Zion Williamson

American Legend: Final Four y la guerra por Zion Williamson

José Ajero pone el foco en la Final Four de la NCAA para hablar de los temas de actualidad del baloncesto americano.

Este fin de semana se juega la Final Four de la NCAA. No está Duke, no está Zion Williamson y le resta una importancia brutal. Despiadada. Los medios nacionales que hablan de NCAA en USA, hablan de su cortejo por las marcas deportivas. Los españoles, si lo hacen, dicen que no estará en la gran fiesta. Intriga y dolor de barriga para una competición que en 2022 podría ver cómo la NBA dejará que las estrellas se acerquen a ellos, sin pisar suelo universitario.

Fue Michigan State quien ejecutó a Duke. Y fue Duke la noticia. Que no esté Zion Williamson en la Final Four dispara varias consecuencias que reactivan su poder ‘social’ -de redes sociales-. Es más noticia la pelea por el futuro de sus pies que el próximo campeón universitario. Y como yo soy tan moderno -modernoooooooo- como él, no voy a escribir mucho, que ahora dicen que no se lee. Voy a contar por puntos su influencia:

Zion mató a la NCAA

Suena duro, pero lo creo. Juego aquí porque no tengo más remedio. Una vez que he acabado, no volveré a mirar para atrás. Desde que le eliminaron un domingo, su imagen salto de la sección de deporte universitario a la de profesional.

Está pasando, lo estás viendo

Siempre pensamos que Jordan se quedó fuera de la redes sociales; que a Kobe le cogieron demasiado mayor y que con LeBron, la cosa estaba empezando a descontrolarse. Pero la verdad es que con Zion, están en su esplendor. El consumo es inabarcable y él, es la mayor estrella. Sus mates se ven al segundo en historias o noticias de Instagram. Twitter hierbe a los cinco segundos de reventar una zapatilla. Y lo hace en North Carolina, Fuenlabrada y Hong Kong, sin impedimentos físicos ni horarios.

2022: odisea del universitario

La OPA hostil a las condiciones del deporte universitario tiene una fecha. De aquí a tres años, la NBA está más que dispuesta a hacer que los chavales puedan pasar del instituto al profesionalismo. No solo a la NBA, si no que trabaja en implementar vías y sueldos para aterrizar en la liga de desarrollo. O la cosa cambia mucho o Zion va a ser el último ejemplar de este pelo en pasar por la NCAA.

14 de mayo

La lotería del Draft será en Chicago. Sale de Nueva York volando a la Ciudad del viento. Es la primera vez, pero estamos a poco menos de 40 días para que conozcamos la casa de Zion como profesional. Siempre, este hecho ha sido diferencial a la hora de rascar contratos de zapatillas. Los agentes quieren ofertas firmes independientemente del mercado. Lo hizo LeBron James, y su séquito, sabiendo que iban a ser número 1 de draft. Querían impedir que jugar en Cleveland, un mercado pequeño, le rebajara dólares al contrato.

El ‘sex appeal’ de Nike

Todos los jugadores quieren empezar con ellos. LeBron quería llevar las zapas de Kobe; Durant no quería dejar de vestir sus AirForce, y al final, ofertas más pequeñas acaban de convencer a las estrellas. Quieren el glamour del swoosh. Con Zion la cosa no va a ser diferente, de hecho Nike, utilizó todo el tema del reventón de la zapatilla para ganar posiciones. Esto es. Investigó qué paso y cómo solucionar una de las noticias del año. En menos de dos semanas, customizó una zapatilla para que Zion pudiera seguir jugando al mismo ritmo y con sus poderosas virtudes físicas. Respuesta rápida y poca publicitada por la marca, que el jugador no paró de agradecer por su cuenta… y cuentas de redes sociales.

Una vida de tres rayas

Una de las camisetas más famosas del mundo moderno es la del Instituto de Zion, Spartanburg. Se convirtió en viral después de que Drake saliera con ella en alguna foto. Tanto su instituto como sus equipos de verano han sido siempre vestidos de pies a cabeza por Adidas. Siempre, sus entrenadores y familia han estado unidos a la marca y han alabado el apoyo. De hecho, hasta la marca ha decidido apartarse para no complicar la llegada del chaval a la NCAA, que investigó qué había por ahí.

La gran apuesta china

Las marcas chinas tienen un manual bastante coherente y similar a la hora de apostar por grandes contratos. No suelen ir a por jóvenes pistolas con muchas cosas por demostrar. Su eje es el jugador veterano que se pone a tiro y que ya conoce en cierta medida el mercado chino. Tony Parker luce Peak y Anta apuesta por un Klay Thompson, al que le tiene un buen contrato de 80 millones por 10 años y una expansión por el oriente que no se esperaba ni él. Precisamente Anta es la que más intención ha demostrado de cambiar las reglas del juego chinas, y está a las puertas de poner más dinero que nadie en la mesa.

“Lo que Jordan hizo por Nike”

Una de las grandes figuras del mercado de las zapatillas… bueno, no, el mejor, Sonny Vaccaro, aventura que Zion podría hacer por la marca que se haga con él, lo mismo que MJ hizo en su día por Nike. Una marca pequeña en la mitad de los 80 y que ahora domina el mundo. Esto, pareciendo cierto por su impacto en las redes, podría hacer que nuevas marcas en busca de reintegrarse en la NBA apuesten por él y pongan la pasta encima de la mesa. Recordad que este año Puma ha pegado fuerte -firmó hasta 10 jugadores- y New Balance se ha hecho con los servicios de Kawhi Leonard.

Más que LBJ

LeBron James cambió las reglas del juego para siempre. Es un hecho. Dijo que no a Reebok, con 100 millones de contrato y 10 por firmar, porque quería llevar las zapas de los mejores. Firmó entre 70 y 80 con Nike por 10 años, antes de renovar de por vida. Phil Knight le dio el OK a la mayor suma nunca pagada por la marca. Lo hizo con un simple sí, a una llamada desesperada mientras los abogados de Reebok leían las partes legales del acuerdo. Se enteró medio día después de que LBJ sería suyo y como cuenta en su libro, Nunca te pares, quiso a James como un hijo desde el momento en el que le conoció. LeBron le regaló un Rolex el día de la firma. No por el dinero, sino por confiar en él sin haberle visto… Dicho esto, muy bien todo, pero para mí que la cosa va a superar los 100…

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